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2 months ago

VIVA NOLA MAY2018

NEXT TIME YOU?RE

NEXT TIME YOU?RE DRIVINGDOWN BASIN STREET, LOOK UP AT THE STATUE OF BENITOJUÁREZ? NATIVE AMERICAN PRESIDENT OF MEXICO? AND REMEMBER THAT HE WAS JUST A POOR ?BROWN? KID FROM A SMALL TOWN IN MEXICO? " " I have my mother to thank for my indigenous looks. She was the first of her family born in New Orleans? Charity Hospital to be exact. My grandfather named her Tomasa, after his own mother who was back in Nuevo León, Mexico, not knowing the impact her name and skin tone would have on a little girl in a seemingly Mexican- less New Orleans. My own name is English because my father wouldn?t allow a Mexican name on his children. It was the 1970s after all. Last month, for Semana Santa, I took my mother on her first trip to Mexico City and Guanajuato, Mexico. I couldn?t wait to see how she would handle walking around in a land where her face and name aren?t foreign. In Mexico, there is a word which means ?disasterous, worst- ever, unimaginable, or chaotic?. The word is ?desmadre?? which literally means without mother. My mom taught me to ignore the namecalling and to be proud of being Mexican while at the same time identifying with what I was experiencing. One of the stops on our trip was to a statue in Guanajuato dedicated to another Mexican hero-El Pípila. And just to tie this story together, New Orleans? statue of Benito Juárez and Guanajuato?s statue of El Pípila were both created by the same artist? Juan Fernando Olaguibel. So, the next time you?re driving down Basin Street, look up at the statue of Benito Juárez? Native American President of Mexico? and remember that he was just a poor ?brown? kid from a small town in Mexico? but that didn?t stop him from getting a statue on Basin Street, and from liberating a nation. 22

marrón, como yo Si hablas por teléfono conmigo en inglés, no tendrías ni idea que soy mitad mexicano. De todas formas, por suerte genética, la mayoría de la gente cuando me ve en la calle me dice "¡What?s up, mi amigo!?. A mí me gusta contarles que tengo el gen marrón en mi familia es obvio en mis ojos, mi pelo y en el color de mi piel, sobre todo en el verano. En New Orleans hubo un residente que se volvió famoso por tener el gen marrón. Benito Juárez nació en Oaxaca, México, en 1806. De herencia Zapoteca, Juárez se convirtió en héroe de México al separar la iglesia del estado, y al ser un dirigente de raíces indígenas. A mediados de 1850, Benito fue exiliado por su ideología liberal, y como la mayoría de los liberales perdidos del mundo, terminó (dos veces) en la ciudad de New Orleans. Cuenta la historia que Benito Juárez vivió en New Orleans por tres años. Aunque Juárez era abogado en México, su vida en New Orleans no era lujosa. En algún momento trabajó armando puros en la calle St. Peter del Barrio Francés, y vivió una vida de pobreza en New Orleans hasta que regresó a México a expulsar a los gobernantes extranjeros y a transformar su país en una nación moderna. Muchos creen que su temporada en New Orleans influenció sus pensamientos sobre desigualdad y raza. Como agradecimiento a la hospitalidad con la que acogieron a su héroe, el estado mexicano designó un artista para crear una estatua gigante de Juárez, que permanece exhibida en el lugar conocido como el Jardín de las Américas, ubicado en la intersección de las calles Basin y St. Louis. 23