VIVA NOLA December 2021-January 2022

Variety bilingual publication based in New Orleans, Louisiana.

Variety bilingual publication based in New Orleans, Louisiana.


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Issue 38

New Orleans Premier Multicultural Magazine

December 2021 / January 2022


Big Easy Bucha: From

NOLA to the World

Walt Disney and His

Connection to Latin


A Time to Celebrate!

Scan with Phone

for Digital Access

Best of Latino

Representation in 2021

Meet the Team!

Alejandra Guzmán

Writer - Economic


Lia Threat

Writer - Wellness

The I.T Guy

Writer - Tech Talk

AnaMaria Bech


A kind 2022!

Cody Downey

Writer - Editor

Claudia Vallejo

Writer - Music

Rebeca Pinhas

Writer - Vino Mom

We always mention how time has gone so fast as the year

ends, but 2021 truly felt like a blur! With cancellations

and new regulations due to a seemingly never-ending

pandemic, hurricane damages, and a long post-Ida

recovery, 2021 has quickly come to an end.

Against all odds, our hopes remain high, and with

a promise of the return of carnival in 2022, we feel

normalcy will soon follow. We can’t wait to get back to

the regularly scheduled fun that makes New Orleans such

a vibrant community.

Ana García

Writer / Intern

Chrishelle Smith

Editor - English

Marcela Bolaños


Business-wise, there has been excellent news for the

New Orleans entrepreneurial community, and we tell you

about them in this edition. We are inspired every day by

the stories of innovators and hard-working hustlers who

have proven our town is a place to prosper.

Juliana Bech







We continue our commitment to connect communities

and share the stories of those impacting our city. This

holiday season, we thank our audience for following

along, reading our articles, and watching our videos. We

want to give special thanks to our loyal advertisers who

have continued to support us during difficult times. To

the resilient residents of Greater New Orleans, we hope

you enjoy your holidays and can gather once again with

family and friends. Cheers to a kind 2022!


December 2021~January 2022CONTENT

Publisher’s Note................................................3

A Time to Celebrate!.......................................5

Jumping into 2022...........................................7

Utilizing the Power of Sleep to Reach

Your Health Goals.............................................8

Cover Story:

Big Easy Bucha: From NOLA to the


Best of Latino Representation 2021.........15

Walt Disney and His Connection to

Latin America....................................................20

A Message from the Hispanic Chamber

of Commerce....................................................23









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servicio registrada de Government Employees Insurance Company, Washington, DC 20076; una filial de Berkshire Hathaway Inc. Imagen GEICO Gecko® © 1999– 2020 . © 2020 GEICO

Economic Development

A Time to Celebrate!

By Alejandra Guzmán


Often, a longterm


for economic

development is

hard to understand when

you don’t see immediate


Two decades ago, many

economic developers

around town were rife

with hope. They knew

New Orleans had good

people who believed in

the city and were pressing

for ways the community

could connect and launch

scalable entrepreneurial

ventures. As a result,

organizations such as the

Idea Village were pushing

for entrepreneurship as the

agent of change needed

in New Orleans to reverse

decades of economic and

social decline.

Years later, acquisitions

of New Orleans companies

like LUCID validate these

ideas. For example, we

learned that the Cint Group

agreed to buy New Orleansbased

analytics company

Lucid for around $1.1 billion

in late October, making it

New Orleans’ first unicorn.

Startups that reach $1

billion in valuation for sure

raise hope of innovation

and entrepreneurshipdriven

growth for our city at

a time when COVID-19 has

caused so much damage.

In addition to LUCID, there

have been other uplifting

announcements in our

ecosystem. For example,

Levelset was bought

in September for $500

million, and Latin American

company Beliv bought Big

Easy Bucha in November.

Lucid became new

orleans’ first

unicorn when the

cint group bought

it for $ 1.1 billon

These transactions

represent over two decades

of efforts within the startup

community. Exits validate

New Orleans as a great

place to start a business

and continue with the

cycle of investments and

as inspiration to other


These acquisitions are

proof of the value of

supporting long-term

economic development

strategies. Both Levelset

and Lucid were part of

the Idea Village’s annual

pitch competition and

have benefited from their

training opportunities and

exposure to a broader

network of funders and


Funding has been a longstanding

concern for our

city’s startups, and quite

frankly, any startup in the

country. The sales of these

startups that local investors

backed means that the

investors will now have a

cash pool for potentially

supporting other local


We hope this will be the

case. Money that goes

into a bank account does

not help the ecosystem.

Instead, the money needs

to be reinjected into the

community to fund other

startups in the ecosystem.

We should all celebrate

these exits as they are a big

deal for our community!

The country needs to

know what is happening

in New Orleans. The

more they hear about

these accomplishments,

the greater our chances

of attracting talent and

investors to continue




¡Es momento de celebrar!

Por Alejandra Guzmán


A menudo, una visión a

largo plazo del desarrollo

económico es difícil de

entender cuando no se ven

resultados inmediatos.

Hace dos décadas, muchos

desarrolladores económicos

de la ciudad estaban llenos

de esperanza. Sabían que

la ciudad tenía buenas

personas que creían

en la ciudad y estaban

presionando para que la

comunidad se conectara y

lanzara empresas que fueran

escalables. Organizaciones

como Idea Village ya

estaban impulsando el

espíritu empresarial como el

agente de cambio necesario

en Nueva Orleans para

revertir décadas de declive

económico y social en Nueva


Años más tarde, estas

ideas se han validado con la

adquisición de compañías

locales, incluida Lucid. A

finales de octubre se supo

que el Grupo Cint acordó

comprar Lucid con sede en

Nueva Orleans por alrededor

de $1.1 billón. Primer

unicornio de Nueva Orleans.

Las nuevas empresas

que alcanzan el $1 billón

en valoración sin duda

generan la esperanza de un

crecimiento impulsado por

la innovación y el espíritu

empresarial para nuestra

ciudad en un momento en

que COVID 19 ha causado

tanto daño.

Además de LUCID, ha

habido otros anuncios

alentadores en nuestro

ecosistema, como Levelset,

que se compró en septiembre

por $500 millones y Big Easy

Bucha anunció a principios

de noviembre que sería

adquirido por una empresa


Estas transacciones

representan más de dos

décadas de esfuerzos dentro

de la comunidad de empresas

emergentes. Las salidas son

importantes no solo para

validar a Nueva Orleans como

un gran lugar para iniciar un

negocio, sino también para

continuar con el ciclo de

inversiones e inspirar a otros


Esta es una prueba del valor

que trae el apoyar estrategias

de desarrollo económico a

largo plazo. Tanto Levelset,

como Lucid, formaron parte

de la competencia anual

de presentaciones de Idea

Village y se han beneficiado

de sus oportunidades de

capacitación y exposición

a una red más amplia de

patrocinadores y partidarios.

El financiamiento ha

sido una preocupación

constante para las empresas

emergentes de nuestra

ciudad y, francamente, para

cualquier empresa emergente

en el país. La venta de

estas nuevas empresas que

contaron con el respaldo de

inversores locales significa

Las transacciones empresariales de compañías

como lucid, levelset y big easy bucha representan

más de dos décadas de esfuerzos de la comunidad de

emprendedores en nueva orleans.

que ahora tendrán una

reserva de efectivo para

posibles inversiones en otras

empresas locales.

Ojalá este sea el caso. El

dinero que ingresa en una

cuenta bancaria no ayuda

al ecosistema. Es ideal que

el dinero se reinvierta en la

comunidad para financiar

otras empresas en el


Estas salidas son bien

importantes para nuestra

comunidad, así que

celebremos. El país necesita

saber lo que está haciendo

Nueva Orleans y cuanto más

escuchen sobre nuestros

éxitos, más posibilidades

tendremos de atraer el

talento y los inversores para

seguir creciendo.

6 ~ VIVA NOLA Dec. 2021 / January 2022

Kids Corner

Jumping into 2022

By Juliana Bech

Have you ever heard

of the different

traditions of New

Year’s Eve? People

from all over the world

celebrate this holiday and

have different customs.

Last year, most people did

not gather due to Covid-19,

but hopefully, families can

celebrate New Year Eve this


You might celebrate by

eating twelve grapes for

good luck or throwing

white flowers in the blue

waters of the ocean. If you

happen to eat the twelve

grapes, did you know this

tradition originated in Spain?

Spaniards eat exactly twelve

grapes at the stroke of dawn,

hoping for the new year to

be great and wishing to have

a fresh start in the new year.

This tradition started in the

1800s when vine growers

thought of this custom to

sell more grapes towards the

end of the year.

If you celebrate by

tossing white flowers into

the ocean, that custom

originated in Brazil. So don’t

be surprised to find the sea

littered with white flowers

and blossoms if you travel

to Brazil on this memorable


My family and I carry on

the New Year tradition of

eating twelve grapes. We

usually gather at a family

member’s house with things

to drink and delicious foods

to eat, such as potatoes,

soup, meats, and much

more. People tend to make

New Year’s Eve resolutions

to set their goals for the

upcoming year. We count

down to the second when

the clock is about to hit

twelve. Then, when it finally

strikes twelve, we stand up

and hug each other as a sign

of love and wish everyone

good luck as a renewed

life cycle begins. We also

have a champagne toast

in celebration! Even small

children stay up until twelve!

It is a special occasion, so

people dress up in fancy

clothes, like dresses or a tie,

and makeup. Some people

light fireworks while others

enjoy watching the display

of lights and fire that signals

the end of a year. Most

big cities have marvelous

firework displays to mark the

beginning of the new year.

After the holiday passes,

we all experience a bit of a

lapse. It usually takes some

time to get used to writing

the new date since we get so

used to writing 2021.

Make sure to get a fresh

start for 2022.

We hope you

accomplish your goals

for the new year!


Pasando al 2022

¿Alguna vez has oído hablar de las

diferentes tradiciones de la víspera

de Año Nuevo? Personas de todo

el mundo celebran esta festividad y

tienen diferentes costumbres. El año

pasado, la mayoría de las personas no

se reunieron debido al Covid-19, pero

esperamos que las familias puedan

celebrar la víspera de Año Nuevo este


Se puede celebrar comiendo

doce uvas para la buena suerte o

arrojando flores blancas en las aguas

azules del océano. Si comes las doce

uvas, ¿sabías que esta tradición se

originó en España? Los españoles

comen exactamente doce uvas a la

medianoche, para desear que el nuevo

año sea grandioso y esperando tener

un nuevo comienzo en el nuevo año.

Esta tradición comenzó en el siglo XIX

cuando los viticultores pensaron en

esta costumbre para vender más uvas

a finales de año.

Si celebras arrojando flores blancas

al océano, esa costumbre se originó

en Brasil. Así que no te sorprendas

al encontrar el mar plagado de flores

blancas si viajas a Brasil durante las


Mi familia y yo continuamos con la

tradición de Año Nuevo de comer doce

uvas. Por lo general, nos reunimos en

la casa de un miembro de la familia

con bebidas y comidas deliciosas,

como papas, sopa y mucho más. La

gente tiende a hacer resoluciones de

Nochevieja para fijar sus metas para el

próximo año. Contamos cada segundo

cuando el reloj está a punto de dar

las doce. Luego, cuando finalmente

dan las doce, nos ponemos de pie y

nos abrazamos como señal de amor

y para desear un buen comienzo para

una nueva vida. ¡También celebramos

un brindis con champán! ¡Incluso los

niños pequeños se quedan despiertos

hasta las doce! Es una ocasión

especial, por lo que la gente se viste

con ropa elegante y se maquilla.

Suelen usar vestidos o los hombres se

visten con corbata. Algunas personas

encienden fuegos artificiales, mientras

otros disfrutan al verlos como señal

del fin del año. La mayoría de las

grandes ciudades tienen maravillosos

espectáculos de fuegos artificiales para

marcar el comienzo del nuevo año.

Después de que pasan las vacaciones,

todos experimentamos un pequeño

lapso. Por lo general, lleva algún

tiempo acostumbrarse a escribir la

nueva fecha, ya que todos estamos

acostumbrados a escribir 2021.

Asegúrese de comenzar de nuevo el


¡Esperamos que logre sus

metas para el nuevo año!



Utilizing the Power of Sleep to

Reach Your Health Goals

By Lia Threat


Lia Threat is certified wellness coach based in

New Orleans. She holds individual and group

sessions and works with schools in the

metropolitan area. You can contact her at


This new year is different

from others. You may have

started your year by going

all-in with extreme workouts and

diets. However, this year calls for

something different. Many are

still dealing with increased daily

stressors with work from home,

financial instability, homeschooling,

and lack of socialization, in addition

to pandemic challenges. What

is needed may not be the most

challenging HIIT workout, but

different tools to achieve optimal


Prioritizing rest is one tool that

will equip your body with a solid

foundation to help complete

your goals from your New Year’s


The best form of detox is sleep.

The glymphatic system, the toxin

removal system for our brain,

removes cellular waste during sleep.

The glymphatic system is unique

because it is most efficient during

sleep. Other mechanisms are also

at rest during sleep, such as those

responsible for controlling our

neurotransmitters. Lack of sleep can

significantly impact mood, behavior,

speech, completion of tasks, and

memory, so prioritizing sleep can

help you function more efficiently.

Strenuous exercise may

increase cortison levels.

Working out without adequate

sleep or participating in a strenuous

workout while under heavy stress

may do more harm than good,

raising cortisol levels that are

already high. For example, if you are

experiencing stress to the body from

lifestyle or illness, try a restorative

exercise like walking

in nature, taichi,


Pilates, light

jogging, or

swimming. Since training and

nutrition is individualized, pay close

attention to your body’s signals, and

schedule your workouts accordingly.

Try eating foods rich in

magnesium or melatonin if

you have trouble sleeping.

A few options are bananas with a

handful of pumpkin seeds, almonds,

or cashews as an evening snack.

Tart cherry juice (high in melatonin)

and grapes are all food that may

aid sleep. You can also try adding a

few complex carbohydrates to your

evening meal. Examples are starchy

vegetables like roasted squash,

carrots, yuca, plantains, and sweet


Hopefully, by making some of

these small but significant changes

to your sleep, you will notice a

difference in your daily goals!

8 ~ VIVA NOLA Dec. 2021 / January 2022

Dormir para lograr sus objetivos

translation>> Por Lia Threat @wellnesswithlia

Este año es diferente a los demás. Es posible

que hayas comenzado el año haciendo todo lo

posible con dietas y entrenamientos extremos.

Sin embargo, este año exige algo diferente.

Muchas personas están lidiando con un

aumento de los factores estresantes diarios

como el trabajo desde casa, inestabilidad

financiera, educación en el hogar y falta de

socialización, además de los desafíos de la


Puede que lo que se necesite no sea el

entrenamiento HIIT más desafiante, sino

diferentes herramientas para lograr una salud


Dar prioridad al descanso es una herramienta

que equipará su cuerpo con una base sólida

para ayudarlo a completar sus objetivos.

Dormir es la mejor forma de


Durante el sueño, el sistema glifático, que es

el sistema de eliminación de toxinas de nuestro

cerebro, elimina los desechos celulares.

El sistema glifático es único porque es más

eficiente durante el sueño.

Otros mecanismos también están en reposo

durante el sueño, como los encargados de

controlar nuestros neurotransmisores.

La falta de sueño puede afectar

significativamente el estado de ánimo, el

comportamiento, el habla, la realización de

tareas y la memoria, por lo que priorizar el

sueño puede ayudarlo a funcionar de manera

más eficiente.

El ejercicio intenso puede aumentar los

niveles de cortisol.

Hacer ejercicio sin dormir lo suficiente o

participar en un ejercicio vigoroso bajo mucho

estrés puede hacer más daño que beneficio,

elevando los niveles de cortisol que ya están


Si estás experimentando estrés en el cuerpo

debido al estilo de vida o por una enfermedad,

prueba con un ejercicio reparador como

caminar en la naturaleza, tai-chi, yoga, pilates,

trotar o nadar.

Dado que el entrenamiento y la nutrición

son individualizados, presta mucha atención

a las señales de tu cuerpo y programa tus

entrenamientos en consecuencia.

Si tiene problemas para dormir, intente

comer alimentos ricos en magnesio o


Los plátanos con un puñado de semillas

de calabaza, almendras o anacardos como

refrigerio por la noche, jugo de cereza agria

(alto en melatonina) y uvas son alimentos que

pueden ayudar a dormir.

También puedes intentar agregar algunos

carbohidratos complejos a tu cena. Algunos

ejemplos son las verduras con almidón como

la calabaza asada, las zanahorias, la yuca, los

plátanos y las batatas.

¡Con suerte, al hacer algunos de estos

pequeños pero significativos cambios en tu

sueño, notarás una diferencia en tus objetivos


Cover Story

Big Easy Bucha: From NOLA to the World

By Ana María Bech

From left to right: Carlos Sluman, Beliv CEO; Austin Sherman, Big Easy Bucha co-founder, and José Enrique Alba Escamilla, Beliv CVO.

The local beverage company

Big Easy Bucha founded by

Austin Sherman and Alexis

Korman, announced on November 4

its acquisition by the Latin American

company Beliv. This transaction allows

Big Easy Bucha to expand its products

worldwide, allowing Beliv to penetrate

the American market with its portfolio of

28 products.

The entrepreneurial couple started

Big Easy in 2014 in their apartment near

Bourbon Street with a bucket, a straw,

and 700 dollars. With the help of angel

investors, they grew their kombucha

drink products organically until 2017,

when the company began to grow


In 2020, a friend of Sherman’s

introduced him to Beliv’s partners,

Carlos Sluman and José Enrique Alba

Escamilla. This meeting was, according

to Sherman, “love at first sight.” “We

saw an opportunity to partner with a

company that values ​its people, so in

terms of culture, we had chemistry.

They had the vision to bring innovative

products to international markets, and

they saw that opportunity with us as their

first acquisition in the United States,”

added the Big Easy founder.

With the acquisition of Big Easy, not

only will the products that originated

in Louisiana be distributed throughout

the more than 30 countries where

Beliv has a presence, but also its

brand, immediately associated

with our city, will be recognized


José Enrique Alba Escamilla, CVO

of Beliv, shares the joy of this new

partnership with Big Easy. Beliv is

a tech and innovative company that

produces more than 28 beverage

products. Its main headquarters

are in Puerto Rico, and the bottler

is in Guatemala. They are currently

exporting their products to China, and

this acquisition is another crucial step

for Beliv.

“Beyond finding a product or a

brand, we are looking for talent and

an entrepreneurial mindset. Finding

a partnership with entrepreneurs

like Austin and Alexis was a perfect

opportunity to get into the US

market known for its entrepreneurial

environment and innovative vision,”

said Alba Escamilla.

Beyond investing in Big Easy and

its products, Beliv is also investing

in the state of Louisiana. “They’re

betting on our people,” Sherman

says, admitting to the difficulties in

New Orleans and Louisiana in raising

capital. “It is a great opportunity for a

great and respected strategic partner

to be integrated into our city and our


The relationship of Beliv with the

state is a story that is just beginning.

“We want to improve our logistics

and create our innovation hub in the

United States, and we have many

plans with Big Easy and its talent,”

said Alba Escamilla.

Economic development

organizations in Louisiana have

played an essential role in the growth

of Big Easy Bucha and other local

companies. According to Norman

Barnum, CEO of the New Orleans

Austin Sherman, Carlos Sluman and Alexis Korman. Photo Credit: Taylor Rega

Business Alliance (NOLABA), his to solidify Big Easy Bucha.

organization has been pivotal in

Big Easy Bucha’s story serves as

helping Big Easy select its operations a testament to the incredible talent

site and serving as a strategic guide and entrepreneurial culture in New

for them since 2014. “Seeing the Orleans. “We want to see more food

growth of this company from then until and beverage entrepreneurs; our

now is what’s important. Nurturing community has an entrepreneurial

and being able to provide solutions culinary talent that we want to

to emerging companies to reach this support,” says Sherman.

point is something that fills me with The new owners of Big Easy are


very excited that their growth within

This transaction is retaining 27 jobs the United States begins in New

and creating 50 direct jobs and 119 Orleans. Alba Escamilla confesses

indirect jobs. Beyond the merger with that NOLA is “one of his favorite cities

a Latin American company that allows in the world” and adds that Beliv’s

the expansion of the Big Easy brand presence in the city is a “first step

to an international market, NOLABA to support entrepreneurs in the food

is also excited about the boost this and beverage industry in the United

move gives to entrepreneurs and the States. Perhaps we can create a hub

impact this acquisition has on the New for this purpose in the country. New

Orleans community.

Orleans meets the requirements for

With the proper business support, this mission, and this is the beginning

a product created in the closet of of this dream.”

an apartment can become a global Beliv wants to maintain operations

product. Tax breaks, opportunities in the state long-term and hire

to present a brand at different

additional staff. “We have seen great

events, financial grants, workforce acquisitions these days in our city. It

training programs, and support from is an opportunity to create impact; we

Louisiana Economic Development want entrepreneurs to see that this is

and NOLABA, among other economicboosting

organizations, were

possible,” said Sherman.




Big Easy Bucha: De

NOLA para

el mundo

Por AnaMaría Bech

Carlos Sluman, Beliv CEO; Austin Sherman, Big Easy Bucha co-founder; and

José Enrique Alba, Beliv CVO.

12 ~ VIVA NOLA Dec. 2021 / January 2022

La compañía local de

bebidas Big Easy Bucha

fundada por Austin

Sherman y Alexis Korman

anunció el pasado jueves 4 de

noviembre su adquisición por

la compañía latinoamericana

Beliv, una transacción que

le permite a Big Easy Bucha

expandir su producto a nivel

mundial, y a su vez, le da la

oportunidad a Beliv de llevar

sus más de 28 productos al

mercado americano.

La pareja de emprendedores

comenzó Big Easy en 2014 en

su apartamento cerca la calle

Bourbon con un balde, un pitillo

y 700 dólares. Consiguieron

un crecimiento de manera

orgánica de sus productos

de kombucha, con ayuda de

inversores ángeles, hasta que

en 2017 la compañía comenzó

a crecer exponencialmente.

En 2020, un amigo de

Sherman le presentó a los

socios de Beliv, Carlos Sluman,

el fundador, y a José Enrique

Alba Escamilla, el CVO. Este

encuentro fue, según Sherman,

“amor a primera vista”. “Vimos

la oportunidad de asociarnos

con una compañía que

valora a su gente, así que en

términos de cultura tuvimos

química. Tenían la visión de

llevar productos innovadores

a mercados internacionales

y vieron esa oportunidad con

nosotros como su primera

adquisición en los Estados

Unidos”, agregó el fundador de

Big Easy.

Con la adquisición de

Big Easy, no solo serán los

productos originados en

Luisiana repartidos por los

más de 30 países donde Beliv

tiene presencia, sino que

también su marca, asociada

inmediatamente con nuestra

ciudad, será reconocida


José Enrique Alba Escamilla,

CVO de Beliv, comparte la

alegría de su nueva asociación

con Big Easy. Beliv es una

compañía tecnológica e

innovadora que produce

más de 28 productos de

bebidas, y que tiene presencia

actualmente en más de 30

países. Su sede principal se

encuentra en Puerto Rico

y la embotelladora está en

Guatemala. “Estamos llevando

productos latinoamericanos

a China, y por supuesto, este

es uno de nuestros pasos

más grandes en los Estados

Unidos, encontrar este tipo de

asociaciones con empresarios

como Austin y Alexis, porque

más allá de encontrar un

producto o marca, estamos

buscando talento y mente

empresarial, y Estados Unidos

tiene ese ambiente empresarial

y visión innovativa”.

La inversión de Beliv, no es

solo una inversión en Big Easy

y sus productos, sino también una

inversión en el estado de Luisiana.

“Están apostando en nuestra

gente”, dice Sherman, admitiendo

las dificultades que existen en

Nueva Orleans y en Luisiana para

obtener capital. “Es una gran

oportunidad para que un socio

estratégico, grande y respetado

pueda ser integrado en nuestra

ciudad y en nuestro estado”.

La relación de Beliv en el

estado es una historia que apenas

comienza. “Queremos mejorar

nuestra logística,y crear nuestro

hub de innovación en los Estados

Unidos y tenemos muchos planes

con Big Easy y con su talento”,

dice Alba Escamilla.

Organizaciones de desarrollo

económico en Luisiana han

jugado un papel importante en el

crecimiento de Big Easy Bucha

y otras compañías locales.

Según Norman Barnum, CEO de

New Orleans Business Alliance

(NOLABA), su organización ha sido

pivotal en la selección del sitio de

operaciones y en servir como guía

estratégico para Big Easy Bucha

desde 2014. “Ver el crecimiento

de su compañía desde entonces

hasta ahora es lo importante.

Nutrir y poder brindar soluciones a

compañías emergentes para que

lleguen a este punto es algo que

me llena de emoción”.

En esta transacción se retienen

27 empleos y se crean 50

plazas directas y 119 empleos

indirectos, aparte de que se crea

una fusión con una empresa

latinoamericana que permite la

expansión de la marca Big Easy

a un mercado internacional, algo

que emociona a NOLABA no solo

por el impulso que esto le brinda

a los emprendedores, sino por

el impacto que esta adquisición

significa para la comunidad de

Nueva Orleans.

Un producto que se creó desde

el closet de un apartamento

puede convertirse en un producto

internacional siempre y cuando

haya soporte empresarial. Según

Sherman, exenciones fiscales,

oportunidades para presentar

su marca en diferentes eventos,

subvenciones económicas,

programas de entrenamiento

para los empleados, y apoyo

del Louisiana Economic

Development y NOLABA, entre

otras organizaciones de impulso

económico, fueron fundamentales

para solidificar su empresa.

La historia de Big Easy Bucha

sirve como testamento del increíble

talento y cultura emprendedora

que existe en Nueva Orleans.

“Queremos ver más empresarios

de comida y bebidas, nuestra

comunidad tiene un talento

culinario empresarial que

queremos apoyar”, dice Sherman.

Los nuevos dueños de Big Easy

están muy emocionados de que su

crecimiento en los Estados Unidos

comience en Nueva Orleans. Alba

Escamilla confiesa que NOLA es

una de sus ciudades favoritas en el

mundo y agrega que su presencia

en la ciudad “es un primer paso

para apoyar los emprendedores de

la industria de bebidas y alimentos

en los Estados Unidos, y por qué

no quizás crear un “hub” para este

fin aquí en el país. Nueva Orleans

llena los requisitos para esta

misión y es el comienzo de este


El plan a largo plazo con la

adquisición de Big Easy por Beliv

es mantener operaciones en

el estado y contratar personal

adicional. “Hemos visto grandes

adquisiciones por estos días en

nuestra ciudad. Es una oportunidad

de crear impacto, queremos que

los empresarios vean que esto es

posible”, dijo Sherman.


Out and about

Story and image by Cody Downey


With 2021 at a close, it is time to

look at how Latinos progressed in

representation this year. Though

it can always be better, the presence of our

culture and community on film and television

has increased.

Below are some of the best Latino

representations portrayed this year.

*Note: These films and shows are what I

picked based on what I saw this year. If you

believe we missed out on something, make

sure to leave a comment and let us know.)

Best Actor: Anthony Ramos as Usnavi de la

Vega in “In the Heights”

Returning to the role he last played on stage

in 2018, Puerto Rican actor Anthony Ramos

shines as Usnavi de la Vega in the “In the

Heights” film adaptation.

The son of Dominican immigrants, Usnavi

runs a bodega in Washington Heights with

his cousin Sonny and hopes to return to his

parents’ home country to revive his father’s

business. Throughout the movie, he must

deal with the changing demographic of his

neighborhood, the discovery of a winning

lottery ticket bought from his store, and the

potential relationship blossoming between him

and his crush Vanessa.

Ramos does excellent in this role, bringing

his amazing vocals and acting talent to the

film. He brings a charming and relatable vibe

to the character of Usnavi, making the viewer

want to see him succeed. Though he may not

have been the originator of the role, Anthony

Ramos makes sure to provide an unforgettable

performance, nonetheless.

Best Actress: Lorenza Izzo as Celina Guerrera

in “Women is Losers”

Telling an inspiring story of a woman’s

fight to rise above her circumstances, Chilean

actress Lorenza Izzo breaks through as Celina

Guerrera in “Women is Losers.”

Growing up in 1960s San Francisco, Celina

Guerrera is a young math prodigy who faces a

series of setbacks after becoming pregnant by

her Vietnam veteran boyfriend. Meeting all the

hardships of a young mother in this era, Celina

takes it head-on, managing to find her way in a

world that isn’t always looking out for her.

Izzo is an absolute standout in this film,

carrying it and creating a character that is

easy to root for and want to follow. Choosing

the lead actor is essential in a movie like this,

and Izzo effortlessly takes control of the screen.

Best Actor in a Series: Jaden Michael as Colin

Kaepernick in “Colin in Black and White”

Traveling from the world of vampires in

Vampires vs. the Bronx to the world of youth

sports, Dominican-American actor Jaden

Michael plays the role of the former football

player and activist Colin Kaepernick in “Colin in

Black and White.”

The series follows Colin through his football

career as he develops into an athlete and a

teenager. His unique experience shapes Colin’s

world. He discovers himself through different

encounters in life and with the help of his close

friends and his adoptive parents.

Michael shines in the role of a young Colin

Kaepernick, showing all the nuances of a young

man who must go through a lot before he truly

understands who he is in the world. Taking on

the many twists and turns the character faces,

Jaden Michael masterfully shows a bright

future ahead of him in acting.

Best Actress in a Series: Selena Gomez

as Mabel Mora in “Only Murders in this


Moving past her days of being a Disney

Channel star, Mexican-American actress and

singer Selena Gomez shows her growth with

her performance as Mabel Mora in “Only

Murders in this Building.”

Drawn together by a shared love of true

crime podcasts, Mabel Mora befriends former

television actor Charles-Haden Savage and

Broadway director Oliver Putnam. They all live

in the same apartment building. When a fellow

resident is murdered, the trio decides to make

a podcast to investigate, quickly realizing that

there is more to the murder than they initially



Despite acting for years now, Gomez

does a fantastic job holding up comedically

against comedy legends like Steve Martin

and Martin Short. She shows her versatility

in this role, proving that she is more than

just a former child star.

Best Animated Film: “Encanto”

Presenting a beautiful depiction of

Colombia with an almost entirely Colombian

and Colombian-American cast, Encanto is

another Disney film that speaks to people of

all ages.

Following the Madrigal family of

Colombia, Mirabel Madrigal is the only

member of her family who doesn’t have

a special power like super strength or

shapeshifting. However, when her family’s

magical powers start to fade, it is up to

Mirabel to discover what’s happening and

how to stop it.

Showcasing a powerful and vibrant Latino

family on-screen, Encanto helps send a

message of the importance of family and

how everyone is unique.

Best Animated Series: “Maya and the


Inspired by the mythology of early

Mesoamerica, Maya, and the Three is

another beautifully animated tale from Jorge

Gutierrez, creator of “The Book of Life and

El Tigre: The Many Adventures of Manny


Following the warrior princess of Maya

on her fifteenth birthday, the young woman

discovers the world she was raised in is not

what it seemed. This realization comes as

the gods of the Underworld threaten her

family for committing a series of misdeeds.

It will be up to Maya and her three new

friends to fight to save their family and fulfill

an ancient prophecy.

With excellent voice acting and excellent

visuals, this miniseries presents a new

female hero to enter leagues with other

great women icons and be a role model to

young girls.

Best Series: “Gentefied”

Bringing the very different Morales

cousins back again to protect their family,

Gentefied manages to balance varying

storylines to offer a tale of community and


After their grandfather Casimiro “Pop”

Morales is released from jail, cousins Erik,

Ana, and Chris Morales work together to

keep Pop from leaving for Mexico and keep

the family restaurant alive. All the while,

the cousins have their problems from new

opportunities, changes of scenery, and new


Able to mix comedy and drama perfectly,

this series allows each character the focus

to do something new and experience it in a

familiar space.

Best Documentary: “Rita Moreno: Just a

Girl Who Decided to Go for It”

Telling the life of the iconic actress,

activist, and EGOT winner, Rita Moreno:

Just a Girl Who Decided to Go for It takes a

look at the actress and how she paved the

way for Latino actors and actresses in the

entertainment industry.

The documentary follows Rita Moreno

throughout her life, from coming to the

United States from Puerto Rico to landing

the role in West Side Story and the

aftermath of that role. It also talks about

other aspects of Moreno’s life from her

Lin-Manuel Miranda speaking at the 2019 San Diego Comic Con International, for “His Dark

Materials”, at the San Diego Convention Center in San Diego, California. Photo: Gage Skidmore.

relationships, activism, and fight for nonstereotypical

roles in Hollywood.

Rita Moreno: Just a Girl Who Decided

to Go for It is a very human documentary

getting to the complete essence of who

Rita Moreno is without pulling any punches

and being completely honest about her


Best Film: “In the Heights”

Taking the popular musical and putting

it onto the big screen, In the Heights tells

a story of fighting for your dreams against

all odds and finding your place in the world

even when it feels like there isn’t a place for


Washington Heights is the film set. The

plot is about a wide variety of characters

striving to achieve their dreams. The story

develops around a bodega owner who tries

to revive his father’s business, a young

woman dealing with the pressure of being

one of the few in her community to go to

college, and a stylist who wishes to leave her

home. These characters interact with one

another and face a series of challenges that

include gentrification, losing loved ones, and

navigating changing relationships.

“In the Heights” is undoubtedly the

biggest Latino film of the year, with an

almost entirely Latino cast in a story that

doesn’t fall into any stereotypes. With

beautiful choreography and fantastic songs,

this film is an instant classic proving how

Hollywood can show Latinos on the big


Latino Creative of the Year: Lin-Manuel


From his humble beginnings to his

meteoric rise of fame, Puerto Rican actor,

composer, director, producer, and singer

Lin-Manuel has managed to dominate,

representing Latinos in 2021.

As an actor, Miranda played the bit role

of Piragüero in the adaptation of his first

Broadway musical, “In the Heights.” He

was the voice for the titular kinkajou in the

animated Netflix film “Vivo.” He composed

the music and contributed to the writing

of “Encanto” and directed and produced

“Tick, Tick… Boom!” about Rent’s playwright

Jonathan Larson. He was also the producer

of the documentary “Rita Moreno: Just a Girl

Who Decided to Go for It.”

Miranda has shown that no matter how

he is working in the entertainment industry,

he will find a way to put Latinos on the big


16 ~ VIVA NOLA Dec. 2021 / January 2022



Lo mejor de la representación latina en 2021

Con la culminación del 2021, es el

momento de ver cómo progresó

este año la representación latina.

Aunque siempre hay campo para mejorar,

es cierto que la presencia de nuestra cultura

y comunidad en el cine y la televisión ha


A continuación, les mostramos algunas

de las mejores representaciones latinas de

este año.

* Nota: esta es una lista basada en mi consumo

de contenido. Si crees que nos perdimos algo,

asegúrate de dejar un comentario y avísanos.

Mejor actor: Anthony Ramos como

Usnavi de la Vega en “In the Heights”

Volviendo al papel que interpretó por

última vez en el escenario en 2018, el

actor puertoriqueño Anthony Ramos brilla

como Usnavi de la Vega en la adaptación

cinematográfica de “In the Heights”.

Hijo de inmigrantes dominicanos,

Usnavi dirige una bodega en Washington

Heights con su primo Sonny y espera

regresar al país de origen de sus padres

para reactivar el negocio de su padre. A

lo largo de la película, debe lidiar con los

cambios demográficos de su vecindario,

el descubrimiento de un boleto de lotería

ganador vendido en su tienda y la posible

relación entre él y su enamorada Vanessa.

Ramos hace un excelente papel,

aportando su increíble voz y talento actoral.

También aporta una vibra encantadora

que facilita identificarse con el personaje

de Usnavi y hace que el espectador quiera

verlo triunfar. Aunque puede que no haya

sido el creador del papel, Anthony Ramos

se asegura de ofrecer una actuación


Mejor actriz: Lorenza Izzo como Celina

Guerrera en “Women is Losers”

Contando una historia inspiradora de

la lucha de una mujer por superar sus

circunstancias, la actriz chilena Lorenza

Izzo se abre paso como Celina Guerrera en

“Women is Losers”.

Celina Guerrera, que creció en la década

de 1960 en San Francisco, es una joven

prodigio de las matemáticas que enfrenta

una serie de reveses después de quedar

embarazada de su novio, un veterano de

Vietnam. Al enfrentarse

a todas las dificultades

de una madre joven en

esta era, Celina encara

el asunto de frente

y logra encontrar su

camino en un mundo

que no siempre la


Izzo es la destacada

absoluta en esta

película, llevando y

creando un personaje

a quien a queremos

seguir y animamos

a que triunfe. Elegir

al actor principal es

esencial en una película

como esta, e Izzo toma

el control de la pantalla

sin esfuerzo.

Mejor actor en una serie: Jaden Michael

como Colin Kaepernick en “Colin in Black

and White”

Viajando desde el mundo de los

vampiros en Vampires vs. the Bronx hasta

el mundo de los deportes juveniles, el

actor dominicano-estadounidense Jaden

Michael interpreta el papel del exfutbolista y

activista Colin Kaepernick en “Colin in Black

and White”.

La serie sigue a Colin a lo largo de su

carrera futbolística mientras se convierte en

un atleta y un adolescente. Su experiencia

única da forma al mundo de Colin. Se

descubre a sí mismo a través de diferentes

encuentros en su vida y con la ayuda de sus

amigos cercanos y sus padres adoptivos.

Michael brilla en el papel de un joven

Colin Kaepernick, mostrando todos los

matices de una persona que debe pasar

por muchas cosas antes de comprender

realmente quién es en el mundo.

Asumiendo los muchos giros y vueltas

que enfrenta el personaje, Jaden Michael

muestra magistralmente un futuro brillante

por delante en la actuación.

”Encanto”. Foto cortesía de Disney.

Mejor actriz en una serie: Selena Gómez

como Mabel Mora en “Only Murders in this


Pasando sus días como estrella de Disney

Channel, la actriz y cantante mexicanoestadounidense

Selena Gómez muestra su

crecimiento con su interpretación de Mabel

Mora en “Sólo asesinatos en este edificio”.

Atraídos por un amor compartido por

los podcasts sobre crímenes verdaderos,

Mabel Mora se hace amiga del ex actor

de televisión Charles-Haden Savage y del

director de Broadway Oliver Putnam. Todos

viven en el mismo edificio de apartamentos.

Cuando un compañero residente es

asesinado, el trío decide hacer un podcast

para investigar, y rápidamente se da cuenta

de que hay más en el asesinato de lo que

inicialmente pensaban.

A pesar de actuar durante años, Gómez

hace un trabajo fantástico resistiendo

cómicamente a leyendas de la comedia

como Steve Martin y Martin Short. Ella

muestra su versatilidad en este papel,

demostrando que es más que una exestrella


Mejor película de animación: “Encanto”

Con una hermosa representación de

Colombia y un elenco casi en su totalidad

colombiano y colombo-americano, Encanto

es otra película de Disney que habla a las

personas de todas las edades.

Siguiendo a la familia Madrigal de

Colombia, Mirabel Madrigal es el único

miembro de su familia que no tiene

superpoderes como fuerza sobrehumana

o poder cambiar de forma. Sin embargo,

cuando los poderes mágicos de su familia


comienzan a desvanecerse, depende de

Mirabel descubrir qué está sucediendo y cómo


Al mostrar una familia latina poderosa

y vibrante en la pantalla, Encanto envía un

mensaje sobre la importancia de la unión

familiar y cómo cada miembro es único.

Mejor serie animada: “Maya y los tres”

Inspirada en la mitología de la Mesoamérica

temprana, Maya y los tres es otro cuento

animado detalladamente por Jorge Gutiérrez,

creador de “El libro de la vida y El Tigre: Las

muchas aventuras de Manny Rivera”.

La princesa guerrera de Maya en su

decimoquinto cumpleaños descubre que el

mundo en el que se crió no es lo que parecía.

Este descubrimiento se produce cuando los

dioses del inframundo amenazan a su familia

por cometer una serie de fechorías. Dependerá

de Maya y sus tres nuevos amigos luchar

para salvar a su familia y cumplir una antigua


Con una excelente actuación de voz e

interesantes efectos visuales, esta miniserie

presenta una nueva heroína lista para ingresar

a las grandes ligas de íconos femeninos y ser un

modelo a seguir para las jóvenes.

Mejor serie: “Gentefied”

Con el regreso de los primos Morales para

proteger a su familia, Gentefied logra equilibrar

diferentes historias para ofrecer un relato de

comunidad y solidaridad.

Después de que su abuelo Casimiro “Pop”

Morales es liberado de la cárcel, los primos

Erik, Ana y Chris Morales trabajan para evitar

que Pop se vaya a México y mantener vivo el

restaurante familiar. Mientras tanto, los primos

tienen sus propios problemas debido a nuevas

oportunidades, cambios de escenario y nuevas


Capaz de mezclar la comedia y el drama

a la perfección, esta serie permite que cada

personaje se concentre en hacer algo nuevo y

experimentarlo en un espacio familiar.

”In the Heights”. Foto cortesía de Warner Bros.

Mejor documental:

“Rita Moreno: Just a

Girl Who Decided to

Do It”

Narrando la vida

de la icónica actriz,

activista y ganadora

del EGOT, Rita

Moreno: Just a Girl

Who Decided to Do

It, echa un vistazo

al recorrido de la

actriz que preparó

el camino para los

actores y actrices

latinos en la industria

del entretenimiento.

El documental

sigue a Rita Moreno

a lo largo de su vida,

desde que llegó a los

Estados Unidos desde

Puerto Rico hasta

conseguir el papel

en West Side Story

y las secuelas de

ese papel. También

habla de otros

aspectos de la vida

de Moreno desde sus

relaciones, su activismo y su lucha por roles no

estereotipados en Hollywood.

Rita Moreno: Just a Girl Who Decided to Go

for It es un documental muy humano que llega

a la esencia completa de quién es Rita Moreno

sin tapujos y siendo completamente honesta

sobre sus experiencias

Mejor película: “In the Heights”

Tomando el exitoso musical y adaptándolo

para la pantalla grande, In the Heights, cuenta la

historia de luchar por tus sueños contra viento y

marea y encontrar tu lugar en el mundo, incluso

cuando sientes que no hay un lugar para ti.

Washington Heights es el escenario de la

película. La trama trata sobre una variedad de

personajes que luchan por lograr sus sueños.

La historia se desarrolla en torno a un dueño

de bodega que intenta revivir el negocio de su

padre, una joven que lidia con la presión de ser

una de las pocas en su comunidad que asiste

a la universidad, y un estilista que desea dejar

su casa. Estos personajes interactúan entre sí y

enfrentan una serie de desafíos que incluyen la

gentrificación, la pérdida de seres queridos y el

navegar relaciones cambiantes.

In the Heights es sin duda la mayor película

latina del año, con un elenco casi en su totalidad

latino en una historia que no cae en ningún

estereotipo. Con hermosas coreografías y

canciones fantásticas, esta película es un clásico

instantáneo que demuestra cómo Hollywood

puede dar un espacio diferente a los latinos en

la pantalla grande.

Creativo latino del año: Lin-Manuel Miranda

Desde sus humildes comienzos hasta

su meteórico ascenso a la fama, el actor,

compositor, director, productor y cantante

puertorriqueño Lin-Manuel ha logrado dominar,

representando a los latinos en 2021.

Como actor, Miranda interpretó el pequeño

papel de Piragüero en la adaptación de su

primer musical de Broadway, “In the Heights”.

Fue la voz del kinkajou titular en la película

animada de Netflix “Vivo”. Él compuso la música

y contribuyó a la escritura de “Encanto” y

dirigió y produjo “Tick, Tick ... Boom!” sobre el

dramaturgo de Rent, Jonathan Larson. También

fue productor del documental “Rita Moreno:

solo una niña que decidió hacerlo”.

Miranda ha demostrado que sin importar

cómo esté trabajando en la industria del

entretenimiento, él siempre ¡encontrará la

manera de llevar a los latinos a la pantalla


Portal Latin America

Walt Disney and His

Connection to Latin


By Ana García

To understand the magical

world of Disney, just

explore the vision and

dreams of a genius whose

creativity, curiosity, talent,

perseverance, and endless

imagination changed the

world of entertainment


Walt Elias Disney was born

in Chicago on December 5,

1901. He demonstrated his

talent from a very young

age by making cartoons,

which he began selling to

earn a little money. In his

teens, he discovered his

passion for cinema.

In 1923, together with his

brother Roy O. Disney, they

began to produce cartoons

and later created one of

the most famous animated

characters in history,

Mickey Mouse. During a

visit to South America,

this pioneer of animated

films fell in love with Latin

American culture. This visit

sparked his creativity even


In 1941, on the eve of the

United States’ entry into

World War II, President

Franklin Roosevelt sent

Disney with 16 of his

artists to Latin America to

curb the influence of the

Nazis and fascists on this

continent. For Roosevelt,

Disney embodied the

American capitalist spirit.

This mission led Walt and

his artists to visit Brazil,

Argentina, and Chile.

During their adventure

through all these Latin

American countries, they

met many local artists and

learned about the folklore

of the regions they visited.

The group explored and

searched for songs, places,

dances, and personalities

for their animations.

From his experience, the

character of José Carioca,

a Brazilian parrot, was

created. The adventure led

to countless animations

for movies and shorts with

characters based on Latin

American culture. Some

examples were “Saludos

Amigos” and “The Three

Caballeros,” among others.

Today, Disney has

countless movies inspired

by Latin American

countries, making Latinos

everywhere proud to see

their culture represented

on the big screen. Films

such as “Coco” (Mexico),

“Up” (Venezuela), “The

Emperor’s New Groove”

(Peru), and, the most recent,

“Encanto” (Colombia), released in

November 2021, magically represent

cultures that transport viewers to

these places without having to leave


The vision of this dreamer went

beyond his animated films. That is

why he created the Disney theme

park in California for people of all

ages to “enter the world of yesterday,

tomorrow, and fantasy.” After Walt

Disney’s death, the Walt Disney World

theme park in Florida was born

with the same vision of entertaining

and making dreams come true for

all who visit the park. In 2021, Walt

Disney World celebrated its 50th


Even as the business leader is no

longer with us, his vision continues

today thanks to the countless

“imagineers” who create and bring

the Disney magic to many homes,

regardless of geographical location or


Everything Walt Disney represents

is reflected within its parks and in its

films that make us dream, laugh, and

cry with their inspiring messages.

Did you know that Disney World could have ended up in

New Orleans?

Disney had also eyed the Big Easy as a possible theme

park location, and even began purchasing property in New

Orleans, but ultimately chose Orlando after politicians in

Louisiana demanded too much.

Photo Courtesy: Rebecca Green



Walt Disney y su conexión con Latinoamérica

Por Ana García

Para entender el mundo

mágico de Disney, solo

basta con explorar la visión

y sueños de un genio que, con

su creatividad, curiosidad,

talento, perseverancia y con una

imaginación sin límites, cambió el

mundo del entretenimiento para


Arriba: Estatua de Walt E. Disney y el ratón Mickey. Foto cortesía de

Rebecca Green. Abajo: Logo de la más reciente película animada de Disney,

“Encanto”. Imagen cortesía de Disney.

Walt Elías Disney nació en Chicago

el 5 de diciembre de 1901. Desde muy

pequeño demostró su talento haciendo

caricaturas, las cuales comenzó a VENDER

para ganar un poco de dinero. En su

adolescencia, descubrió su pasión por el


En 1923, junto a su hermano Roy O.

Disney, comenzaron a producir dibujos

animados para luego crear

uno de los personajes

animados más famosos de

la historia, Mickey Mouse.

Fue durante una visita

a Sudamérica, donde a

este pionero de películas

animadas le nació su

amor por nuestra cultura

latinoamericana y donde

su creatividad creció aún


En 1941, en vísperas

de la entrada de Estados

Unidos a la segunda

guerra mundial, el

presidente Franklin

Roosevelt envió a Disney

con 16 de sus artistas a

Latino América con el

fin de frenar la influencia

de los Nazis y fascistas

en este continente.

Para Roosevelt, Disney

encarnaba el espíritu

capitalista americano.

Esto llevó a Walt y su

grupo de artistas a conocer

Brasil, Argentina y Chile.

Durante su aventura

por todos estos países


conocieron muchos

artistas y aprendieron

mucho sobre el folklore

de las regiones que

visitaban. Exploraron

y buscaron canciones, lugares, bailes y

personalidades para sus animaciones. Así

nació la inspiración de crear el personaje

de José Carioca, un loro brasilero. Toda

esta aventura llevó a la creación de un sin

número de animaciones de películas y

cortos con personajes basados en culturas

hispanas como, “Saludos Amigos”, “Los

Tres Caballeros”, y muchas más.

La compañía de estudios Disney cuenta

hoy con un sinfín de películas. Como

latinos, para nosotros es muy especial

saber que películas producidas por esta

compañía están inspiradas en nuestros

países latinoamericanos. Las películas

como: “Coco” (México), “Up” (Venezuela),

“Las Locuras del Emperador” (Perú), y,

la más reciente, “Encanto” (Colombia)

estrenada en noviembre 2021, representan

mágicamente culturas que hacen que

familias se transporten a estos lugares sin

tener que salir de casa.

La visión de este soñador iba más allá

de sus películas animadas. Por eso creó los

parques temáticos de Disney en California

para que gente de todas las edades “entren

a un mundo del ayer, del mañana y de

fantasía”. Años más tarde y después de

su muerte, nace Walt Disney World con la

misma visión de entretener y de hacer los

sueños realidad a todos quienes visiten el


Walt Disney World está de fiesta por su

50 aniversario, y aunque este empresario

admirado por muchos alrededor del

mundo no esté con nosotros, su visión

sigue gracias a un sin número de

“Imagineers” que con su talento continúan

haciendo llegar el legado de Walt Disney a

todos los hogares, sin importar el idioma.

Hoy, todo lo que Walt Disney representa

se ve reflejado no solo en estos parques

sino también en sus películas que nos

hacen soñar, reír y llorar con sus mensajes


22 ~ VIVA NOLA Dec. 2021 / January 2022


A Message from

Mayra Pineda,

President of the

Hispanic Chamber

of Commerce of


As the end of the year approaches, I’ve found moments

to reflect on what we have endured, accomplished,

and learned these last two years. COVID-19 has deeply

impacted us as an organization, economic community, and

cultural community. Since August 30th, south Louisiana

has reckoned with the damage inflicted by Hurricane Ida.

However, our recent challenges also remind us of our strength,

resourcefulness, and capacity to adapt.

The HCCL’s network of sponsors, partners, and members

allows us all to share ideas, find solutions, and foster growth

to develop businesses proactively. We continue to offer vital

networking opportunities, both virtually and in person. Through

our ongoing commitment to each other’s well-being, we were

able to return mainly to in-person gatherings this year, including

our signature events and our 2021 Excelencia Gala honoring

exceptional community leaders.

We’ve accepted several recognitions, including the U.S.

Hispanic Chamber of Commerce 2021 Chamber of the Year

Award and the CityBusiness 2021 Nonprofit of the Year

Award. I’m humbled, knowing these awards result from our

commitment to each other and to forward momentum. I’m

grateful for the positive results of our advocacy and leadership

and as the voice of the Hispanic business community.

Just as the Chamber’s work grows and improves, our

contributions through the HCCL Foundation gain ground on the

inequities surrounding us. The Foundation’s ongoing training

and education programs improve the caliber of our workforce

and increase our ability to compete in a rapidly changing

economy. The success of our HCCL Foundation programs

rests on your support and engagement and on our collective

dedication to building a more equitable community.

Over the past two years, I have felt shaken by our

uncertainties. I’ve also been reminded of how privileged I am

to serve in this capacity with you. I am grateful for this HCCL

family. May you have a blessed Christmas and a prosperous and

healthy 2022!

23 ~ VIVA NOLA Dec. 2021 / January 2022

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