ciencias de la vida

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ciencias de la vida

En los organismos

celulares, el ARN

desempeña diversas

funciones. Es la molécula

que dirige las etapas

intermedias de la síntesis

proteica; el ADN no puede

actuar solo, y se vale del

ARN para transferir esta

información vital durante

la síntesis de proteínas.

explica Chávez. Mientras una célula

silvestre puede recuperarse de ese

desequilibrio provocado por las drogas

antes mencionadas, no sucede lo

mismo en una célula mutante que

carece del factor TFIIS. En ésta la

situación de desequilibrio se mantiene

porque los genes relacionados

con ribosomas tienen una manera

especial de expresarse. “Se salen

de la norma y esta particular forma

de transcribirse es importante para

entender su expresión coordinada y,

en última instancia, la homeostasis

de la célula”, especifica el biólogo

sevillano.

A corto plazo, el resultado de este

desequilibrio conlleva que se acumulen

proteínas de más que no se

pueden ensamblar en nuevos ribosotas,

lo que provoca según los investigadores

“anomalías en el ciclo

de división y en la tasa de proliferación

de estas células”.

Otro de los investigadores participantes

en este estudio, el profesor

Jesús de la Cruz, ha descubierto que

a un nivel diferente del de expresión,

en concreto, en el nivel de maquinaria

el ribosoma tiene autonomía

para ensamblarse.

Los resultados de los experimentos

alcanzados no se limitan a la

levadura. Francisco García Cózar,

de la Universidad de Cádiz, realiza

experimentos complementarios a

fin de validar en células inmunológicas

humanas las conclusiones obtenidas

en el sistema experimental

de levaduras. Los resultados de este

proyecto pueden tener repercusión

en el campo médico. En concreto,

las drogas que disminuyen los niveles

intracelulares de nucleótidos

Un modelo para trabajar sobre problemas

La levadura de cerveza es un hongo

unicelular, un tipo de levadura utilizado

industrialmente en la fabricación

de pan, cerveza y vino. El ciclo

de vida de las levaduras alterna dos

formas, una haploide y otra diploide.

Ambas formas se reproducen

de forma asexual por gemación. En

condiciones muy determinadas la

forma diploide es capaz de reproducirse

sexualmente. En estos casos

se produce la meiosis en la célula

formándose un asca que contiene

cuatro ascosporas haploides. S.

cerevisiae es uno de los modelos

más adecuados para el estudio de

problemas biológicos. Es un sistema

eucariota, con una complejidad

sólo ligeramente superior a la de la

bacteria pero que comparte con ella

muchas de sus ventajas técnicas.

Además de su rápido crecimiento,

la dispersión de las células y la facilidad

con que se replican cultivos

y aíslan mutantes, destaca por un

sencillo y versátil sistema de transformación

de ADN. Por otro lado, la

ausencia de patogenicidad permite

su manipulación con las mínimas

precauciones.

funcionan como inmunosupresores,

utilizados en la práctica clínica de

los trasplantes. “Lo curioso es que

las principales drogas inmunosupresoras

conocidas, aunque actúan

sobre dianas moleculares diferentes,

tienen en común que terminan

afectando a la biogénesis de nuevos

ribosomas. Confiamos en que este

estudio nos permita entender si esto

es algo más que una casualidad”,

concluye Chávez.

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