Views
1 week ago

2215048--A-PDF-X

Mariam Al Ferjani

Mariam Al Ferjani studeerde geneeskunde in haar geboorteland Tunesië toen ze landgenote en regisseuse Leyla Bouzid ontmoette. Bouzid, die internationaal succes boekte met haar debuutfilm À peine j’ouvre les yeux (2016), castte Al Ferjani in haar afstudeerproject, de kortfilm Soubresauts (2011). “Ik voelde me zo thuis op de set, dat ik besloot dat het dat was wat ik wilde doen”, zegt Al Ferjani. Ze wisselde haar medische studies in voor een regisseurs- en acteeropleiding aan de Civica Scuola di Cinema Luchino Visconti in Milaan, waar haar vader in die tijd als diplomaat gevestigd was. De vier jaar geneeskunde waren zeker geen verloren tijd, zegt ze: “Het was mooi om van daaruit over te stappen naar de kunst, omdat het in de beginjaren allemaal rond observatie draait.” Buiten de lesperiodes ging Al Ferjani naar Tunesië om mee te werken aan de experimentele kortfilms The Claim (Al Ediaa) en Wintry (Shatwi), gebaseerd op het werk van de Egyptische dichter Youssef Rakha. De Tunesische regisseur Ala Eddine Slim, wiens debuutfilm The Last of Us in 2016 de Leeuw van de Toekomst op het Filmfestival van Venetië won, werkte hier ook aan mee. Deze samenwerking groeide uit de creatieve scene ontstaan na de Tunesische opstand in 2011. “Er is een opleving van creativiteit omdat de 16 PHOTO © KRIS DEWITTE

Mariam Al Ferjani Actress, filmmaker (Tunisia) jongere generaties zich vrijer kunnen uiten”, zegt Al Ferjani. Naast haar filmopleiding werkt Al Ferjani aan een vervolg op haar zelfportretten. Foto’s die worden genomen tegen een achtergrond van ingewikkelde composities, waarin ze verschillende fantasiepersonages belichaamt. “Het wordt soms vergeleken met het werk van Cindy Sherman, maar tegelijkertijd is het helemaal anders”, legt Al Ferjani uit, die exposeerde in Where Did We Meet Before?, een tentoonstelling georganiseerd door het Tunesische kunstenaarscollectief La Maison de la Plage. Nadat ze in 2015 is afgestudeerd, woont en werkt Al Ferjani afwisselend in Tunis en Milaan. Ze speelt de hoofdrol in La belle et la meute (2017), de debuutfilm van de veelbelovende Tunesische regisseuse Kaouther Ben Hania: een jonge vrouw vecht voor gerechtigheid nadat ze tijdens een avondje stappen in Tunis verkracht werd door corrupte politieagenten. De regisseur nam contact op met Al Ferjani na het zien van haar acteerprestatie in Soubresauts. Gebaseerd op een levensecht verhaal, is La belle et la meute een verzengende kritiek op de samenleving in het algemeen - niet alleen in Tunesië - en de manier waarop vrouwen gezien worden. In Milaan werkt Al Ferjani nu aan het scenario van haar eerste langspeelfilm: een jonge Tunesische vrouw met een passie voor reizen raakt steeds meer ingesloten vanwege haar afkomst en geslacht. “Ik krijg het gevoel dat het steeds moeilijker wordt voor mensen om rond te trekken, te reizen, om redenen die buiten hun macht liggen. We hebben niet gekozen om Arabisch te zijn, om een vrouw te zijn of om te zijn waar we ons bevinden. Onze realiteit hangt vaak af van toeval. De film zal dit verkennen tijdens een reis van een vrouw”, zegt Al Ferjani. (Gebaseerd op een interview door Melanie Goodfellow) MARIAM AL FERJANI ZAL AANWEZIG ZIJN OP DE OPENINGSAVOND [20 APRIL 2018 20:00, KINEPOLIS - LEUVEN] Lors de ses études en médecine dans son pays natal, la Tunisie, Mariam Al Ferjani a rencontré sa compatriote et cinéaste Leyla Bouzid, qui lui a alors donné un rôle dans son premier court-métrage, en 2011, Soubresauts. « Je me sentais tellement à l’aise sur le plateau de tournage, que j’ai décidé que c’était ce que je voulais faire », a déclaré Mariam dans un interview. Elle a alors arrêté ses études de médicine pour suivre une formation de cinéaste et d’actrice à la di Civica Scuola Cinéma de Luchino Visconti à Milan, où son père était diplomate. Ses quatre années d’études en médecine n’ont pour autant pas été du temps perdu, puisqu’elle a déclaré: « C’était beau de sortir de là pour passer à l’art, parce que dans les premières années, il s’agissait beaucoup d’observation. » Parallèlement à ses études, Mariam est allée en Tunisie pour participer aux courts métrages expérimentaux La Claim (Al Ediaa) et Wintry (Shatwi), basés sur le travail du poète égyptien Youssef Rakha, avec la collaboration du réalisateur tunisien Ala Eddine Slim, dont le film The Last of Us avait obtenu en 2016 le Lion du Futur à la Mostra de Venise. Cette collaboration est née de la scène créative qui a surgi après le soulèvement tunisien en 2011. « Il y a une résurgence de la créativité parce que les jeunes générations peuvent s’exprimer librement », a déclaré Mariam. En plus de sa formation à l’école de cinéma, Mariam continue à travailler à ses autoportraits : des photos prises sur fond de compositions complexes, dans lesquelles elle incarne différents personnages fantastiques. « Il est parfois comparé au travail de Cindy Sherman, mais il est complètement différent ». Mariam a exposé ses œuvres lors de l’exposition Where did we meet before ?, organisée par les artistes tunisiens de La Maison de la Plage. 17