HF Newhall Beaumont - Historia de la fotografia II

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WILLlAM HENRY FOX TALBOT, Espigas de trigo, ca. 1852. Fotograbado realizado colocando las espigas de trigo sobre una placa de

metal fotosensitiva y luego grabada, The Museum of Modern Art, Nueva York

lidad y con una mayor variedad de motivos que en ningún

momento anterior. El proceso técnico del cliché

permitió que esas fotos fueran reproducidas de manera

económica, y en cantidades ilimitadas, para libros, revistas

y periódicos. Toda la economía de la fotografía

periodística quedó modificada al iniciarse el proceso

del cliché.

El Illustrirte Zeitung [Diario Ilustrado] de Leipzig

publicó dos fotos instantáneas en su edición del 15 de

marzo de 1884. Habían sido realizadas por Ottomar

Anschütz sobre las maniobras del ejército alemán y

fueron impresas según clichés grabados por Georg

Meisenba.ch. El director señaló:

Por vez primera vemos dos instantáneas impresas al mismo

tiempo en la impresora periodística ... La fotografía ha abierto

nuevas sendas. Su lema .es ahora la ~velocidad. en todo sentido,

tanto para realizar como pa~a reproducir fotografías. Las

antiguas técnicas han quedado tan superadas como la diligencia

lo ha sido por el ferrocarril.

Sin embargo, la adopción del cliché fue lenta, debido

más a motivos estilísticos, que técnicos. Los lectox:es

preferían los grabados en madera como más «artísticos».

Cuando se le entrevistó sobre ello en 1893, el director

del IlLustrated London News manifestó: «Creo

que el público se cansará, con el tiempo, de la mera

reproducción de fotografías .. : Mi intención es presen-

.

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tar en las páginas dellllustrated London News más grabados

en madera que lo que se ha publicado en ~l

pasado».l

Pero cuando se necesitó la sensación de presencia y

de autenticidad, la «mera reproducción de una fotografía»

podía conseguir una convicción inalcanzable para

el grabado en madera. Al cumplirse en 1886 elcentenario

del nacimiento del científico francés Michel-Eugene

Chevreul, el hijo de Nadar, llamado Paul, realizó una

serie de 21 fotos suyas, en conversación con su secretaria

y con Nadar (padre), que fueron publicadas como

«entrevista en fotos» en Le journallllustré, edición fechada

el 5 de setiembre de 1886~ Un taquígrafo anotó

las palabras que Chevreul pronunciaba en el momento

de cada foto, yesos textos fueron publicados como epígrafes.

Una segunda entrevista en fotos fue realizada

dos años más tarde sobre el general Georges Boulanger;

algunas de esas fotos eran circulares, y fueron tomadas

con una de las primeras cámaras Kodak. La utilización

de tantas fotos no habría sido posible sin la

cámara manual y la facilidad de reproducción que permitía

el proceso del cliché. Hasta 33 clichés, éon fotografías

en secuencia realizadas por Alexander Black, y

dispuestas como si fueran ¿uadros de una película cinematográfica,

ilustraron su cuento ~orto Miss jerry, que

se publicó en Scribner's Magazine en 1895.

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