HF Newhall Beaumont - Historia de la fotografia II

manuelon

f~entabá , co~ ' dificultades 'q ue estaban más all~ . de su

control, poc~IÓsinvisiDle~ d 1Jende~, de Un nuevo proceso

fotogénico'" Los pro.fesionales se mostraron impa­

"cientes, porque sus negocios habían sido perjudicados

por el prematuro anuncioste Hi~L Le denunciaron en la

prensa como un farsante y unimpo~tor. En 1856, finilmente,

J:Iill publicó su Treatise on Heliochromy,5 un

textO conf'¡;sóy complicado que en lugar qe in'struccione~r

específicas y' óperativ'ascbntenía 'üna~aütobiogfafía .

y una descripción de interminables experimentos. .

Que Hill había obtenido algunos resultados es algo

que no cabe dudar; el testimonio de daguerrotipistas

-yen particular el de un artista y horpbre de ciencia

tari notable como Samuel F. B. Morse- es demasiado'

convincente para que se pueda rechazar. Más de una

vez los daguerrotipistas habían encontrado, por accidente;

el color en sus placas; Niepce de Saint-Vict1)r, .

sobrino del inventor, consiguió en 1851 daguerrotipos

coloreados, sensibilizando con cloruros las placas de

plata. Recibieron la adamación en su momento, pero

lamentablemente .00 se las pudo hacer permanentes.

Sólo han perdurado unos pocos ejemplos, cuidadosamente

conservados en la oscu:ridad a través de los años.

Quizás Hillhabía tropezado en la misma senda de esos

otros experimentos, pero $obresu trabajo no podemos

formar una conclusión m~ definida que lo que fuera

escrito sobre él tras su muerte en 1865: «Siempre afir~

mó 'que realizó fotos en sus colores ~aturales, pero eso .

fuélogrado porUDa combinación accidental de elementoS

químicos 'que en su vida pudo volver a producir,..6 .

. La búsqueda de un medio directo y sensible al color

siguió avanzando. En 1891, Gabriel Lippmann, prófesor

de Física en la Sorbonne, perfeccionó su proceso de

interferencia, apoyado en el fenómeno de que una del- o

gada película, como la que e.1 aceite forma sobre el

agua, refleja todos los colores del arco iris. Los resultados

fuerorÍ' sorprendentes. En 190a,.. Steichen escribió a

Stieglitz:

El ,.profesor Lippmann me ha mostrado en proyección sus

transparencias de bodegón, que son tan perfectas en color.como

un positivo normal envídrio lo es para expresar la imagen

en blanco y negro. La transcripción de tonos blancos es asombrosa,

' y ' una transparencia hecha por 'uno ' de los hermanos

Lumiere ~n un momento en que procuraban hacer comercialmente

posible el proceso, y q1Je presenta a una chica con

una.ropa de cuadros escoceses, e~ un jardín soleado y briIlant~,

es simplemente asombrosa; habr~a que recurrir a un

buen Renoir para encontrar algo igual en su luminosidad de

color". 7. .

Lamentablemente, el proceso .Lippmann no era una

técnic~ práctica, y ha quedado obsole~o.

La solución práctica a'la fot9grafí~ en color fue ha:Ilada

por.un camino indirecto. ' Er físico ,inglés James

Clerk Ma:icwell realizó en 1861 \,10 interesante experimento

en la Royal Institution de Londres. Para probar

, que todo color puede ser recreado con la mezcla de

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. rayos rojos, verdes y azules, en variables proporciones,

proyectó tres transparencias de una cinta de tartán sobre

una pantalla. Frente a cada proyector se había colo­

.cadO. una placa de cristal coloreada: una roja, una azul y

una verde. Cada transparencia había sido realizada sobre

un negativo que Thomas Sutton hizo a través de

idénticas placas de cristal o filtros; cada una era teórica­

.mente un registro de los rayos rojos, azules y verdes

' reflejadóspor la cíñtá. El resultado fue una lótografía ··

en éolor, tosca, pero profética del futuro.

Como Maxwell había hecho la adición de rayos rojo,

verde y azul, esta técnica es denominada aditiva. Un

añadido igual de los tres colores forma el blanco; el

rojo y el verde se suman para formar el amarillo; el rojo

y el azul forman el magenta; el verde y el azul forman

un . verde azulado que los fotógrafos conocen como

cián. Es importante recordar que esta teoría sirve sólo

para la luz coloreada; la mezcla de pigmentos es ya otro

:asunto.

La emulsión yodada de colodión que utilizara Sutton

no es sensible a los rayos rojos, y durante mucho tiempo

los hombres de ciencia se mostraron intrigados respecto

a cómo cons~guió los resultados. Al cumplirse el

centenario del experimento clásico de Maxwell, un investigador

de la Kodak, llamado Ralph Evans, propuso

una ingeniosa explicación, y la demostró con una recreación

del experimento. Las tintas rojas utilizadas en

la épca por los fabricantes de cintas no sólo reflejaban

los rayos rojos, sino que eran fluorescentes, y fue la

fluorescencia lo que Sutton obtuvo como registro

«rojo,.. Cuando se perfeccionó la emulsión pancromática,

el sistema de Maxwell fue puesto en práctica con

éxito. Es incómodo instalar tres linternas mágicas cada

vez que se quiera ver una fotografía en color. Un apara­

·to portátil, denominado «Kromskop", fue ideado en

1892' por Frederick Eugene Ives de Filadelfia, reuniendo

ópticamente tres transparencias estereoscópicas para

que pudieran ser vistas en su registro. Cada transparencia

quedaba iluminada a través de un filtro que daba el

color primario apropiado: rojo, verde, azul. El resulta~

do fue una brillante fotografía en color, tridimensional,

de llamativo realismo.

Pero mirar por el visor de un instrumento, o mirar a

una pantalla en un cuarto oscuro, no es lo mismo que

observar una fotografía que se pueda sostener en la mano.

El primer método práctico de hacer una foto que

pudiera ser vista sin aparato alguno fue ideado en 1893

por J ohn J oly de Dublín. En lugar de hacer tres fot~s

separadas con tres filtros coloreados, realizó el negat;­

vo a través de una pantalla cuadriculada con zonas microscópicas

de rojo, verde y azul. La pantalla era del

tamaño exact.9 de la placa fotográfica y estaba colocada

en contacto con ella en el interior de la cámara. Tras

revelar la placa se hacía de ella una transparencia y se la

unía de manera permanente a la pantalla en color. Las


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