LA CIVILISATION FRANÇAISE

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LA CIVILISATION FRANÇAISE

Le climat semi-continentalIl est établi dans l’Est et dans les vallées à l’abri des ventsd’ouest. Il se caractérise par des étés chauds et orageux, des hiversfroids et souvent enneigés. Les écarts de température en juillet-janvierdépassent 18°. La plupart des précipitations tombent en été.Le climat méditerranéenCe type de climat domine les zones des bords de la Mer Méditerranée,protégées des influences océaniques par les montagnes. Ilse caractérise par un intense rayonnement solaire (2 600 à 2 800heures), par une sécheresse estivale (parfois 3 mois sans pluie), etpar des hivers très doux. Les précipitations se répartissent en moinsde 100 jours et tombent sous forme de violentes averses en automneet au printemps.Le climat de montagneIl s’étend sur les régions élevées des massifs français et secaractérise par le froid et la longueur de l’hiver, qui s’accentuentavec l’altitude, par des précipitations abondantes (plus de 2 000 mm)et par un important enneigement, en hiver, qui diminue des Vosges àla Corse.5. La végétationLa France compte 4 200 espèces végétales qui poussent sousdes climats, favorables dans leur ensemble, au développement de lavégétation. Une température moyenne mensuelle de 10° permet unepériode végétative qui dure de 6 à 10 mois, selon le lieu considéré.Trois grands types de paysages végétaux se partagent inégalementla France: le domaine atlantique, le domaine méditerranéenet le domaine montagnard. Aucun de ces paysages ne peut être qualifiéde naturel: l’homme, par ses activités, a profondément modifiéla couverture végétale d’origine. Il a défriché l’immense forêt, quicouvrait la presque totalité du territoire, pour pratiquer l’agriculture,pour se procurer du bois d’oeuvre (chênes et hêtres pour la marine,pins pour les mines), du bois de chauffage (charme, orme, chêne), dela pâte à papier (peuplier et conifères). Il a propagé des espèces: lechâtaignier qui fournissait les échalas pour les vignobles. Il a aussi- 22 -

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